Institut pour l'Etude et la Conservation du Baobab

L’association INECOBA s’intéresse à développer et à promouvoir tous projets qui visent à étudier, protéger et sauvegarder les baobabs qui comptent déjà 6 espèces menacées inscrites sur la liste rouge l’IUCN parmi les 8 représentées dans le monde.

59181 10151258888152390 986603825 nDepuis quelques années, les plantes exotiques sont de plus en plus recherchées par les amateurs et passionnés de plantes. Elles ont fait leur apparition dans les jardins, balcons et maisons où les géraniums ont parfois été remisés au placard. Certaines plantes se prêtent plus ou moins bien à ces acclimations en extérieur et intérieur. Par exemple, vous trouverez maintenant sans difficulté dans toutes les jardineries des plants d’Oiseaux du paradis (Strelitzia Regina) qui offrent une floraison extraordinaire en hiver.

Le baobab est un excellent candidat pour une culture en tant que plante d’appartement. Pourquoi ? Il ne craint pas le manque d’eau, vous pouvez l’oublier quelques mois – il est très peu exigeant sur le substrat du moment qu’il se trouve dans un mélange drainant – il n’est pas avare de soleil, bien au contraire et supportera d’être placé derrière une fenêtre bien ensoleillée. L’idéal est même de le sortir directement à l’extérieur au printemps, été et automne dès que la température nuit et jour ne descend pas en dessous de 15°C.

Vous aurez ainsi une plante originale, disons même un arbre, qui ne l’oublions pas est caduque ! Ne vous étonnez donc pas de voir ses feuilles jaunir et tomber en automne ; ce n’est pas parce qu’il manque d’eau, il suffit de jeter un coup à l’extérieur pour voir que les arbres réagissent de la même manière. Votre baobab vous fait signe qu’il a besoin de repos, un arrosage très léger une fois par mois suffira et attendez patiemment la fin du printemps pour le revoir se reverdir.

Alors, on se lance dans le semis de graines de baobab ?

 Lire aussi le dossier :

 

  Le semis

Le semis des graines est souvent caractérisé de difficile mais les passionnés de baobab vous diront le contraire ! En respectant quelques consignes simples, il n’est pas si difficile de faire germer les graines et obtenir un plant de baobab que vous pourrez garder des années voir des décennies... Pour se procurer des graines, rien de plus simple, l'association INECOBA propose des sachets de 8 graines de baobab "Le Petit Prince" ou des sachets de 50 graines, 100 graines, 250 graines, ...

Il faut également savoir que les graines de baobab se conservent de nombreuses années, de préférence dans un endroit sec et sombre. D’une manière générale, le taux de germination diminue avec les semences plus âgées.

Pour germer, toute graine a besoin d’humidité, de chaleur et d’air. Cependant, ces facteurs, s’ils sont nécessaires, ne sont pas toujours suffisants. En l’occurrence, 2 cas sont possibles : l’inhibition de la germination et la dormance véritable.

Pour le baobab, il s’agit d’une inhibition due à l’extrême dureté des téguments de la graine, ce qui a pour effet de la rendre imperméable à l’air, la lumière et l’eau et rend le réveil de la graine impossible si elle est plantée sans préalable dans du terreau. Il est à observer que de nombreuses graines d’arbres et plantes sahéliennes sont soumises à ce frein.

Afin de lever cette pseudo-dormance, plusieurs méthodes sont souvent adoptées : elles peuvent être scarifiées, immergées pendant plusieurs jours (3 à 7 jours) dans de l’eau tiède ou encore ébouillantées une quinzaine de minutes. Les taux de germination sont alors variables. 

La scarification consiste en une incision ou un râpage des graines qui permet d’éliminer en partie le tégument le plus dur. Cette méthode assure une pénétration rapide de l’eau au sein même des tissus mais exige du temps pour la préparation. Elle conviendra donc à de toutes petites quantités de graines.

Un bon taux de germination est obtenu avec cette méthode si l’on n’abîme pas les tissus. L’utilisation d’acide sulfurique ou nitrique concentrés pour attaquer en partie le tégument suivi d’un rinçage à l’eau froide permet d’obtenir un taux germination supérieur à 85 %. Attention à la durée de trempage des graines qui est déterminante car il n’est pas question d’abîmer l’embryon : un trempage à l’acide sulfurique pendant trente minutes suivi immédiatement d’un rinçage à l’eau et d’un trempage (toujours dans l’eau) pendant 24 heures.

Cette méthode est souvent utilisée par le centre forestier de reboisement; toutefois, afin d’éviter de manipuler de tel produit dangereux et nocif, une méthode plus simple décrire ci-dessous vous permet d’obtenir un excellent taux de germination (plus de 70 %).

Nous vous proposons une méthode de semis plus simple et sans danger ci-dessous.

 

  Que faut-il pour réussir son semis ?

- Un bac à semis de type mini-serre que l’on trouve facilement dans les jardineries ou bien on peut utiliser un bac en polystyrène dans lequel on aura préalablement fait des trous au fond de celui-ci. Pour fermer, on utilisera le couverture ou bien une simple plaque de verre.

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- Utiliser un terreau à semis que l'on mélangera pour moitié avec de l'akadama, de la perlite ou vermiculite. Il est nécessaire d'avoir un substrat très drainant. Vous trouverez ces produits en vente sur la Boutique du Baobab : Mélange vermiculite/perlite ou akadama. De ce fait, on évitera d'utiliser par exemple du sable fin qui donnera l'effet inverse voulu à savoir un substrat trop compact.


La perlite est obtenue en chauffant un silicate naturel (roche volcanique) à haute température (1200°C). On obtient alors un matériel sous forme de granulés poreux et légers. Son principal intérêt consiste à alléger le substrat, permettant ainsi un bon drainage et l’oxygénation des racines.

La vermiculite est un minerai naturel proche de la famille des micas. En la chauffant, la vermiculite s'expanse. Elle favorisera le développement racinaire et stockera l'eau pour la restituer progressivement aux jeunes racines.

L'akadama est une argile granuleuse de couleur rouge brun utilisée comme substrat de culture neutre. L'origine volcanique de l'akadama en fait une sorte de terre cuite mais "à peine" cuite. Contrairement à l'argile ordinaire, l'akadama a une texture solide et ne se tasse donc pas. La structure et la granulométrie de ce substrat permet de conserver un niveau d'aération, de drainage et d'humidité idéal pour le bon développement des végétaux en favorisant la pousse des racines.

   
Perlite Vermiculite Akadama

- Un pulvérisateur pour garder le substrat humide mais pas tremper le temps de la levée des graines.

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- Un fongicide pour prévenir de la fonte des semis. Vous pouvez très bien utiliser un peu de charbon de bois émiétté qui fera très bien l'affaire.

- Des godets en plastique pour le rempotage de 5X5X5 cm environ. Ne pas utiliser des godets en tourbe qui retiennent trop l’humidité pour ce type de semis.

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Etapes pour réussir la germination des graines de baobab africain

Pour bien faire germer vos graines de baobab, il est nécessaire de bien les faire tremper dans de l'eau chaude pendant au moins 24 heures. Mais comment garder une eau chaude pendant plusieurs heures ? et bien il vous suffit d'utiliser une thermos. Vous la remplissez avec l'eau la plus chaude de votre robinet (60-70°C), nous n'avons pas dit de l'eau bouillante... et vous mettez vos graines dedans pendant 24 h - 48 h maximum.

L'eau va ramollir la coque de la graine qui va ainsi pouvoir démarrer son processus de germination. Comment constater que la germination a démarré ? et bien, vos graines auront doublé voir triplé de volume. Vous pouvez les laisser plus longtemps, l’essentiel est de constater un gonflement de la graine, signe que l’eau a réussi à atteindre l’embryon à l’intérieur de la graine.

      

Et maintenant, on peut mettre en terre nos graines :

  • Dans le bac à semis, déposer votre mélange de 50% de terreau de semis et 50% akadama ou 50% vermiculite/perlite
  • Planter les graines à 3 cm maximum de profondeur et espacées de 5 cm les unes des autres.
  • Arroser largement et placer votre bac à semis en plein soleil derrière une fenêtre ou dehors en été. En été, les fortes températures permettent en général un démarrage plus rapide des graines.
  • Humidifier ensuite lorsque la surface est sèche à l’aide d’un pulvérisateur.
  • Au bout de 7 à 14 jours, les cotylédons commencent à sortir suivis des premières feuilles de baobab

Pour le rempotage attention ! les jeunes pousses de baobab sont fragiles. Il faut attendre que les premières paires de feuilles après les cotylédons se soient bien développées pour procéder au rempotage. Vous pouvez ensuite les transplanter en godet individuel (godets de 5X5X5cm).

Pour cela, extraire délicatement les jeunes plantules de baobab de préférence avec le terreau autour. Si les racines apparaissent, vous pouvez les saupoudrer d’hormone de bouturage (dite aussi d’enracinement, poudre d’hormone) pour plantes. 

Vous pouvez également mélanger un peu du terreau d’origine avec le nouveau terreau, de façon à ce que le baobab ne soit pas trop « perturbé » par son nouveau substrat totalement inconnu de lui. Ne pas trop tasser dans un premier temps surtout si les racines étaient nues. Enfin, un premier arrosage abondant grâce au pulvérisateur.

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Les jeunes plantules développent une longue racine pivot qui sera en fait sa racine principale. Il est donc important lors du rempotage d'avoir une racine bien vigoureuse. On privilégie toujours un rempotage dans un pot bien profond.

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Jeune plantule de quelques semaines

Jeunes plants de baobab de 1 an avec leur racine pivot caractéristique en forme de carotte.

Il vous faudra prévoir un rempotage régulier (par exemple tous les deux ans) qui aura lieu pendant l’été. Vous pouvez tailler à cette occasion les racines de 1/3 au moins. La taille des branches n’est pas nécessaire mais si vous voulez lui donner une certaine forme, vous pouvez réduire les branchages. Cela lui permettra aussi de se ramifier et de développer plus rapidement un tronc plus large.

 

 

Les éléments importants

L’air : La lumière doit être modérée lors de la levée, et s’avérera être un facteur décisif du développement de votre baobab. Placez donc votre pot à proximité d’une fenêtre ou sous votre véranda. En ce qui concerne la température, bien qu’acceptant en période d’hivernage des nuits à 13°C, votre arbre s’épanouira véritablement à partir de 20°C. Donc n’hésitez pas à le sortir durant l’été entre mai et octobre.

L’arrosage : il devra être parcimonieux et très espacé dans le temps en période de repos : une fois par mois en hiver. Par contre en été, vous pouvez l'arroser dès que celui-ci est sec soit plusieurs fois par semaine s'il est exposé en plein soleil. Le bois mou et spongieux du baobab se gorge d’eau en saison des pluies afin de disposer de réserves en période sèche. Ainsi conduit, vous pourrez espérer, après une croissance rapide sur les 2 premières années, un accroissement plus raisonnable de 3 cm par an au cours des 50 prochaines années. Taillez rameaux, branches, feuilles lorsque vous les jugez trop longs.

Comment faire ensuite, une fois que la graine a germé ? Pas de panique mais tout excès d’eau risque d’entraîner la mort de votre baobab : un arrosage modéré, plutôt une pulvérisation en surface pour conserver une bonne humidité tous les 2-3 jours voir tous les jours en été. Si vous avez une mini-serre en plastique c’est l’idéal les premières semaines de sa longue vie…

 La coque reste collée…

Si l’atmosphère à l’intérieur de votre serre n’est pas assez humide, on observe souvent une adhérence entre la coque de la graine et les premières feuilles. Dans ce cas, augmentez l’humidité de votre serre pour que la coque s’enlève toute seule, ou bien retirer là délicatement manuellement. Si la coque ne n’arrive toutefois pas à se retirer, attendez quelques jours que les premières feuilles se soient presque complètement développées avant de l’arracher. Les deux feuilles initiales du baobab sont appelées cotylédons et sont semblables par exemple aux cotylédons des courgettes. Dès que les vraies feuilles apparaissent, les cotylédons se flétrissent en général, car ils ont assurés pleinement leurs fonctions de protection de la zone de croissance et de soutien alimentaire de la jeune plantule.

Si rien ne se passe au bout de 14-21 jours...

Il est probable que la germination des graines semées ne débutera pas sans une autre intervention de votre part. Première chose à faire, retrouver les graines pour vérifier l’état de la semence. Si elles sont toujours dures au toucher, 2 solutions s’offrent à vous : soit vous arrosez de nouveau généreusement le mélange de semis ce qui devrait permettre de lever la dormance des graines au bout de quelques jours (inconvénient: si le semis est trop humide, le germe peut pourrir dès les premiers jours) soit vous procédez à un nouveau trempage des graines pendant quelques jours. Si elles sont molles, la germination va débuter sous peu, vérifier si la racine n’est pas en train de sortir.

Lire aussi le dossier :

Quelques de semis réalisés dans les écoles primaires

Faites nous partager vos photos de semis dans vos classes en les envoyant à Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser. - Nous aurons plaisir à vous offrir de nouvelles graines.

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